肉品價格變變變 (上) 2018-11-26

有購買經驗的人都知道,市場裡販賣的各種食材,都會隨著一年四季有不同的價格。例如在當季盛產的蔬果,價格會比在非盛產季時的價格低廉許多,品質也較佳。畜產品的價格也是,被許多環境與非環境的因素影響著。以下的內容,就以豬肉為例,向大家介紹影響肉品價格的因素。

首先要提到的,就是那隻市場中看不見的「手」,在調節肉品的價格。也就是說,豬肉的供應量與消費者的需求量共同決定了其價格。若肉品的供應變得供不應求,就可能引發消費者的搶購,同時生產者也會乘著當下的趨勢,增加肉品的生產(如增加豬隻飼養頭數等方法)。待商品供應增加,供不應求的情況減緩後,消費者也會減少購買,導致價格下跌,週而復始。其實不只是肉品,大部分食品的價格都會遵照這樣的模式,而有高低起伏。

但是,哪些情況,可能造成豬肉的供不應求,或是供過於求呢?要回答這個問題,就要朝著生產端追溯。經營畜牧業的難處在於,動物的飼養過程常有許多意外發生,若仔豬沒辦法健康的生長,或是將達上市體重的豬隻不幸遇到傳染病,導致豬場在一夜之間歸零,都會造成豬肉減產。這對消費者與付出心力的牧場經營者,都不是好消息。如2014年初大規模發生的豬隻流行性下痢,造成全台大量仔豬死亡,使當年年中的豬價飆漲三成,並對中元節與中秋節的豬肉供應造成影響。直到豬肉供應較穩定後,較格才開始下降。

面對許多突然的變化,政府必須負擔起穩定價格的功能。政府通常會有一定量的冷凍肉品庫存,確保生鮮肉在突然的天災人禍下的供應不會中斷,達到穩定價格的功能。同時政府也會協調食品業者對生鮮豬肉的使用量,以及肉品市場的經營,確保豬肉能持續供應。由此可見,肉品的價格,與消費者、政府,及生產者都脫不了關係呢!

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