飼料中抗生素的替代物 2017-09-21

      抗生素(Antibiotics)的產生,對於人類或是動物醫療,具有莫大的助益。在定義上,抗生素包括各種可以消滅細菌、真菌、寄生蟲等微生物,或減緩其生長的化學分子,但現在提到抗生素時,則大多數是在探討抗生素對細菌的抑制效果。細菌在動物的營養上,扮演著重要的角色: 動物消化道中各種好壞菌的平衡,與宿主的健康有關;而在消化道內的壞菌過多時,就可能會影響了動物對各種營養的吸收與利用,因此就有聰明的人發現,在飼料中添加抗生素,可以抑制動物消化道中壞菌的生長,來增加動物本身對營養的利用性,也因此,抗生素在動物飼料中的使用,就風靡了一段時間。

      抗生素的研發,可說是一把雙面刃。由於在飼養方面,添加在飼料中的抗生素,具有提升動物對飼料的利用的效果,可提升動物的生長效率,因此在以前的畜牧業中,農民對抗生素的大量使用,可說是到了「濫用」的程度。先前的文章也有提到,濫用抗生素會引發細菌的抗藥性,使日後抗生素對抗細菌的效果也會越來越低,為了避免日後出現「超級細菌」這種難以對抗的細菌,以其他物質取代飼料中添加的抗生素,就成為畜牧業重要的課題之一。

      為了解決這個問題,我們有什麼選擇,可以當作抗生素的替代品呢?幸好在目前的研究中,已經找出許多種材料,與飼料中額外添加的抗生素一樣,具有抑制壞菌、增加飼料消化率的功能。由於在動物腸道內的壞菌,如大腸桿菌、沙門氏菌等,會在飼料消化時「搶走」飼料中所含的營養,並產生毒素危害動物健康,因此被視為畜牧業者的大敵,也正因如此,減少動物內腸道的壞菌,就成為開發抗生素替代物的方向之一。另外,還有許多相關因素,如飼料消化率、動物的免疫力等,都與增加動物的生長效率有關,所以,只要能從正確的方向著手,確實是有許多有潛力的抗生素取代物的。

      雖然抗藥性的問題,目前還沒有完全的解決,但目前已經有許多實際被應用到畜牧業中的抗生素替代物了。舉例來說,我們在超市或大賣場的生鮮肉品區裡,有時會看到標榜除了一般的飼料外,還額外補充「益生菌」給雞隻或豬隻食用的肉品,由於這些益生菌在動物的腸道內,可以藉由產生酸性物質,抑制消化道裡的壞菌生長,因此能夠降低壞菌對動物的不良影響。另外,一些能增加飼料消化能力的酵素、從植物中分離出的萃取物,也都可以作為取代飼料中抗生素的選項之一。

      由於食安意識抬頭,民眾對所食用的的肉品的關心,也不再侷限於「便宜又大碗」的觀念中,其中,肉品中的「藥物殘留」,就一直是大家所重視的話題。為了符合大眾的需求,同時也減低畜牧業者對抗生素的依賴性,研發出可取代飼料中抗生素的添加物,就成為畜牧業的重要發展方向,也因此,作者希望能夠透過這篇文章,讓大家了解這些替代物在畜牧業的重要性,並讓大家對這類的物質更有概念。

資料來源:

台灣動物科技研究所

http://www.csvs.org.tw/html/ractopamine/III/1104-lin.pdf

圖片來源: https://www.jamonesjuanpedrodomecq.com/en/Unique

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